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L'hépatite B

L'hépatite B est une maladie causée par un virus très contagieux. Comme l'indique bien le nom de la maladie, le virus se développe dans le foie des malades où il se reproduit en grande quantité. De là, il se disperse dans la circulation sanguine.

Tant que dure l'infection, autrement dit, que le virus est actif dans l'organisme, le foie ne peut fonctionner normalement. C'est ce dysfonctionnement qui est à l'origine des symptômes de la maladie. 

Les symptômes possibles de l'hépatite B :

  • Fatigue intense pendant plusieurs mois
  • Jaunisse
  • Décoloration des selles
  • Coloration jaune intense des urines


La transmission du virus d'une personne à l'autre se fait par l'intermédiaire des fluides corporels comme le sang, l'urine, les larmes, la sueur ou encore le sperme.

La plupart des cas d'hépatite B se déroulent sans symptômes. Ce sont surtout les adultes qui courent le plus de risque de développer une longue maladie. Lorsque la maladie se prolonge, 1 personne sur 4 court le risque de développer un cancer. L'hépatite B est une cause importante de décès.

L'hépatite B existe dans plusieurs pays, surtout en Afrique, Asie, Amérique Latine ou dans les états de l’ex- URSS. Les risques d'infection sont:
   - des comportements à risque comme les contacts sexuels non protégés, les tatouages, piercings...
   - les interventions chirurgicales
   - les contacts étroits avec la population locale
   - les risques professionnels (travailleurs du secteur des soins de santé)

Le virus de l’hépatite B peut se contracter dans notre pays, mais le risque est beaucoup plus élevé dans certaines parties du monde, p.ex.

  • en Afrique
  • en Asie
  • en Amérique du Sud

 

La vaccination du voyageur est conseillée en fonction des risques.

Depuis 1999, la vaccination contre l’hépatite B fait partie intégrante des vaccinations de base gratuites. En principe, les personnes nées après 1987 ont été vaccinées. Les départs en voyage constituent une occasion idéale pour vacciner les adultes qui ne seraient pas encore vaccinés. Le vaccin est disponible en pharmacie et peut être administré par le médecin traitant ou dans un centre spécialisé.

Les rappels ne sont pas nécessaires si l’immunité (présence d’une quantité suffisante d’anticorps) a été atteinte après un schéma complet de vaccination.

Pour de plus amples détails concernant les vaccinations recommandées pour le voyageur, rendez-vous sur le site de l'Institut de Médecine Tropicale.