x

GSK gebruikt cookies teneinde uw ervaring of deze website te verbeteren. U kan ervoor kiezen om de cookies te blokkeren. Sommige cookies zijn echter essentieel voor de goede werking van de website. Door op "Aanvaarden" te klikken, bevestigt u ons cookiebeleid te hebben gelezen en aanvaard.

Malaria

Malaria is een ernstige en soms dodelijke infectieziekte die wordt veroorzaakt door malariaparasieten (Plasmodium) die na een muggenbeet in het lichaam komen. De malariaparasieten vermenigvuldigen zich eerst in de lever, daarna in de rode bloedcellen. De klachten die iemand met malaria heeft, zijn vaak griepachtige verschijnselen met koorts, koude rillingen, hoofdpijn, spierpijn, misselijkheid, buikpijn en een algeheel gevoel van moeheid. 

Malaria komt alleen voor in die gebieden waar Anophelesmuggen aanwezig zijn, met name in een groot aantal tropische en subtropische gebieden. De muggen steken voornamelijk tussen zonsondergang en zonsopgang.
In de grote steden in Azië en Latijns-Amerika is er weinig risico voor besmetting; daarentegen blijft het risico in de Afrikaanse steden, en in de buitenwijken van een aantal grote steden in India, wel reëel . In een aantal gebieden varieert het risico zeer sterk volgens de seizoenen.
Het is zo dat in de malaria risicogebieden elke muggesteek een mogelijk risico tot ontwikkeling van malaria inhoudt. Daarom moet men ook steeds de nodige maatregelen treffen  om muggenbeten te vermijden:

  • aangepaste kledij
  • muggennet
  • muggenrepellent
  • strikt de preventieve medicatie innemen die door de arts werd voorgeschreven (indien van toepassing)

Jaarlijks zijn er in België zo'n 250 tot 300 gevallen van malaria. Het gaat telkens over mensen die in het buitenland besmet zijn. Jaarlijks sterven er ook Belgen door malaria. Het gaat dan over personen die geen medicatie of hun medicatie niet nauwkeurig hebben genomen. Zeker in het begin van de ziekte zijn de symptomen vaak moeilijk te herkennen waardoor men vaak te laat start met de juiste behandeling. 

Malaria is een infectieziekte die wordt veroorzaakt door malariaparasieten die na een muggenbeet van een (vrouwelijke) Anophlesmug in het lichaam komen.
De malariaparasieten dringen op enkele minuten tijd een levercel binnen waar ze zich in alle stilte vermenigvuldigen. Na ongeveer 1 week komen de malariaparasieten in het bloed terecht waar ze de rode bloedcellen binnendringen. Na 2 tot 3 dagen barsten deze cellen open en treden de ziekteverschijnselen op, zoals koude rillingen en koorts.

De symptomen van malaria zijn koorts en/of griepverschijnselen, zoals rillingen, hoofdpijn, spierpijn en moeheid. Ook misselijkheid, braken en diarree kunnen aanwezig zijn. Malaria kan bloedarmoede en geelzucht veroorzaken (gele verkleuring van de huid en het wit van de ogen) omdat de rode bloedlichaampjes vernietigd worden. Wanneer malaria onbehandeld blijft, kan dit aanleiding geven tot verwardheid, orgaanfalen (bv. van de nieren), coma en zelfs de dood tot gevolg hebben.

Door een druppel bloed van het slachtoffer te onderzoeken, kan men de diagnose van malaria stellen. Het bloed wordt onder de microscoop bestudeerd. Elke reiziger naar de tropen die tijdens zijn reis en tot 3 maanden na zijn terugkeer koorts of griepverschijnselen vertoont, moet onmiddellijk een arts raadplegen. Deze reiziger mag niet vergeten zijn arts te melden dat hij in een risicozone heeft gereisd.

Voor meer gedetailleerde informatie verwijzen wij naar de website van het Instituut voor Tropische Geneeskunde.